Czyszczenie za pomocą sprężonego powietrza

Do wnętrza komputera stale dostaje się kurz – okazuje się, że również nieustanna praca wentylatorów może sprzyjać przyciąganiu zanieczyszczeń. Ich zbyt gruba warstwa powoduje szybsze przegrzewanie się sprzętu, a w konsekwencji – jego wolniejszą pracę. Co więcej, zbyt wysoka temperatura wewnątrz komputera grozi uszkodzeniem jego komponentów, a oblepione kurzem wentylatory pracują mniej wydajnie i znacznie głośniej, niż powinny. Nieodzowne jest zatem skuteczne i sprawne czyszczenie całego sprzętu – do tego celu bardzo dobrze nadaje się sprężone powietrze. Specjalny preparat przeznaczony do tego celu jest sprzedawany w puszkach, a jego cena nie przekracza kilkunastu złotych. Przed przystąpieniem do czyszczenia należy odłączyć komputer od źródła zasilania i upewnić się, że elementy sprzętu nie są nagrzane. Rozmontowany komputer najlepiej wynieść na otwartą przestrzeń, ponieważ podczas rozpylania gazu w powietrze wzbiją się tumany kurzu, znajdującego się wewnątrz. Czynność tę należy wykonywać powoli, stopniowo wydmuchując zanieczyszczenia. Szczególną uwagę trzeba zwrócić na to, by strumień silnego powietrza nie uszkodził delikatnych elementów komputera (takich jak łożyska wentylatorów czy wnętrza napędów). Ta metoda może być także stosowana do czyszczenia klawiatury i myszy komputerowej, a nawet laptopa.

Czyszczenie przenośnych urządzeń elektronicznych

Współczesne, kompaktowe wersje przenośnych komputerów są stworzone do tego, by towarzyszyć swojemu właścicielowi przez cały dzień. Wskutek całodziennej eksploatacji ekrany dotykowe pokrywają się śladami palców; na ich powierzchniach gromadzą się skupiska bakterii. Doraźnym i niedrogim rozwiązaniem jest użycie ściereczki z mikrofibry (choć wystarczy także kawałek bawełnianego materiału). Do gruntowniejszego wyczyszczenia smartfona czy tableta można użyć specjalnych środków o działaniu antybakteryjnym (są dostępne zarówno w formie aerozolu, jak i nasączanych chusteczek). Najbardziej nowatorski sposób usuwania zanieczyszczeń z urządzeń elektronicznych to stosowanie specjalnej masy czyszczącej: jest to giętka, lepka substancja przypominająca gumę. Bardzo dokładnie zbiera wszelkie drobiny kurzu, docierając do wszystkich zakamarków, a ponadto ma działanie bakteriobójcze, przez co skutecznie dezynfekuje czyszczoną powierzchnię. Użycie masy polega na rozgrzaniu jej w dłoni, a następnie przyciskaniu i odklejaniu od sprzętu. Masa czyszcząca jest substancją wielokrotnego użytku, poza tym ulega biodegradacji. Niezależnie od wyboru sposobu czyszczenia, należy dbać o osobisty sprzęt elektroniczny poprzez noszenie go w specjalnych pokrowcach i futerałach, by zminimalizować ryzyko wystąpienia wszelkiego rodzaju uszkodzeń.

Monitory nowej generacji

Postęp technologiczny doprowadził do odstawienia do lamusa komputerowych monitorów typu CRT, wyposażonych w kineskop. Nowe ekrany ciekłokrystaliczne zajmują znacznie mniej miejsca, a co ważniejsze – oferują znacznie lepszą jakość wyświetlanego obrazu. Zasadą działania ekranu nowego typu jest zmiana polaryzacji światła, która jest następstwem przemieszczania się cząsteczek ciekłego kryształu (pod wpływem działania pola elektromagnetycznego). Monitor LCD wyposażony jest w matrycę podświetlaną lampami jarzeniowymi – ich ilość waha się między dwiema a czterema i znajdują się na całej powierzchni ekranu. W niektórych monitorach stosuje się podświetlenie diodami typu LED, które jest inaczej zorganizowane – listwy z diodami są rozmieszczone jedynie na krawędziach. Podświetlenie całego ekranu jest możliwe dzięki zastosowaniu dodatkowego rozwiązania, jakim może być na przykład zastosowanie specjalnej powłoki, która w umiejętny sposób rozproszy światło. Ten rodzaj podświetlania ekranu pozwala nie tylko na uzyskanie większego spektrum kolorów, ale także na zmniejszenie ilości pobieranej energii; jednocześnie jednak wyświetlane barwy mogą być mniej intensywne, a kontrast między nimi – słaby. Prototyp ekranu LCD został skonstruowany w 1964 roku; obecne prace nad tym wyświetlaczem koncentrują się na próbach uczynienia go jeszcze cieńszym i bardziej energooszczędnym.

Kamery internetowe – narzędzie wielofunkcyjne

Początkowo rewolucją w światowej komunikacji była możliwość nawiązania kontaktu telefonicznego – dzisiaj Internet, jako sieć globalna, daje możliwość porozumiewania się użytkowników oddalonych od siebie o dowolną odległość, oferując różnorodne rodzaje tego kontaktu. Ci, dla których przesyłanie tekstowych wiadomości lub głosowa rozmowa to zbyt mało, mogą skorzystać z funkcji videorozmowy. Do nawiązania takiego połączenia niezbędny jest nie tylko specjalny komunikator, ale także zestaw obejmujący mikrofon i kamerę internetową, która będzie rejestrowała obraz rozmówcy. Urządzenie to należy zamontować, umieszczając je w okolicy ekranu i łącząc z komputerem za pomocą złącza USB (dostępne są także wersje bezprzewodowe, korzystające z połączenia Bluetooth lub Wi-Fi). W zależności od jakości, kamera może transmitować obraz statyczny, modyfikowany w stałych odstępach czasu, bądź też przekazywać rejestrowany widok na bieżąco. Rozdzielczość wybieranej kamery należy dostosować do szybkości łącza internetowego, tak by przesyłany obraz był płynny i pozbawiony zakłóceń. Komputery przenośne zawierają zazwyczaj wmontowane kamery IP (zawierające wbudowane serwery), przesyłające obraz w sposób ciągły. Materiał rejestrowany przez to urządzenie można także zapisywać i modyfikować – jest to popularny sposób tworzenia amatorskich filmów video.

Modem – jak to działa?

W dzisiejszych czasach komputer pozbawiony łączności z Internetem nie jest w pełni funkcjonalny, skorzystanie z wielu opcji wymaga połączenia z Siecią. Jedną z możliwości, by to uczynić, jest skorzystanie z modemu – urządzenia, które umożliwia komputerowi nawiązanie połączenia z linią telefoniczną (a także z łączem telewizyjnym lub falami radiowymi). Jego podstawowe czynności to modulacja i demodulacja, czyli naprzemienna zmiana sygnałów cyfrowych na analogowe i odwrotnie. Najstarsza wersja modemu, tak zwany typ akustyczny, wyposażony w przetwornik elektryczny, głośnik i mikrofon, funkcjonował w połączeniu ze słuchawką telefoniczną. Jego praca polegała na zmianie dźwięków w impulsy elektryczne. Do jego wad należała jednak mała prędkość transmisji danych, spowodowana słabą jakością sygnałów telefonicznych. Nowszy model, modem elektryczny, odbiera gotowe impulsy, bez potrzeby przetwarzania ich (ostatnie rodzaje modemów operują sygnałami cyfrowymi). Urządzenie to może być wmontowane bezpośrednio do komputera, bądź być sprzętem zewnętrznym – połączonym z komputerem za pomocą przewodu, bądź drogą radiową (jest wtedy wyposażony w specjalną antenkę). Komputer, łączący się z Internetem za pośrednictwem modemu, loguje się na serwerze usługodawcy (który udostępnia linię telefoniczną) i otrzymuje identyfikujący go adres IP.

Rodzaje komputerów stacjonarnych

Osobom nowoczesnym może się wydawać, że tradycyjny komputer stacjonarny jest obecnie przeżytkiem – faktem jest jednak, że model ten jest w stanie zaoferować lepszą jakość pracy, jakiej nie da żadne urządzenie przenośne. Sprzęt ten dostępny jest w kilku postaciach, przez co powinien znaleźć uznanie różnego typu klientów. Jeżeli użytkownikowi zależy na zaoszczędzeniu miejsca i nie przeszkadza mu ograniczona ilość funkcji, powinien zwrócić uwagę na komputery kompaktowe, bądź typu „all-in-one” (gdzie komponenty są wmontowane do monitora). Modele te wyposażone są w elementy podobne do tych, jakie występują w laptopach – co może wpływać na styl ich pracy (za lepsze komponenty w kompaktowej wersji zwykle trzeba zapłacić więcej). Najlepsze efekty daje praca na tradycyjnym komputerze osobistym typu „tower” – jego spore rozmiary rekompensuje rzetelne działanie, bardzo dobry system chłodzenia itp. Dostępny jest w trzech rodzajach, z których każdy różni się od pozostałych jakością zamontowanych elementów (są to kolejno modele: budżetowe, popularne i wydajnościowe). Komputer stacjonarny będzie z pewnością pracował wydajniej od swojego mobilnego odpowiednika, a w razie jakiejkolwiek usterki, łatwiej również o naprawę (bardziej doświadczeni użytkownicy mogą przeprowadzić ją samodzielnie, co nie jest możliwe w przypadku laptopów).

Drukarki – podstawowe rodzaje

Drukowanie dokumentów przygotowanych na komputerze jest głównie biurową codziennością, lecz w czasie wolnym od pracy równie często korzysta się z tej możliwości. Wybór drukarki powinien być podyktowany potrzebami, jakie sprzęt powinien zaspokajać. Poszczególne modele drukarek różnią się między sobą przede wszystkim sposobem pracy. Drukarka atramentowa wymaga stałego zaopatrzenia w zbiorniki tuszu, którego jakość wpływa na końcowy efekt pracy (technologia polega na rozpryskiwaniu barwnika bezpośrednio na papier). Wadą tego typu sprzętu jest jednak stosunkowo długi czas wydruku – użytkownicy, którym zależy na szybkim tempie pracy, powinni zainteresować się drukarką laserową. Funkcjonowanie tego modelu opiera się na wykorzystaniu światła (do pobrania obrazu), ładunków elektrycznych (do przeniesienia go na papier) oraz wałków prasujących (do utrwalenia efektu). Wydruk laserowy jest bardziej precyzyjny od atramentowego, lecz także znacznie droższy – z uwagi na rodzaj wykorzystywanych technologii. Jeżeli głównym zadaniem drukarki ma być przygotowywanie zdjęć, najlepiej zwrócić uwagę na modele fotograficzne (są to wyspecjalizowane drukarki atramentowe). Ich zaletami są kompaktowe rozmiary, a także fakt, że mogą pracować samodzielnie, bez połączenia z komputerem – dzięki wyświetlaczowi i specjalnym kartom pamięci, przechowującym pliki.

Klawiatury komputerowe – szeroki wybór modeli

Do pracy biurowej, czy też obsługi gier na komputerze stacjonarnym, wciąż niezbędnym akcesorium jest klawiatura. Istnieje tak wiele jej rodzajów, że nawet najbardziej wymagający użytkownik znajdzie sprzęt odpowiedni dla siebie. Standardowe, zrobione z plastiku klawiatury, sprawdzą się przy wykonywaniu podstawowych czynności. Problemem może być jednak utrzymanie ich w czystości, są też nieodporne na wilgoć – zupełnie inne są pod tym względem modele elastyczne, które można myć wodą. Chcąc ograniczyć ilość przewodów obecnych na stanowisku pracy, warto zdecydować się na klawiaturę bezprzewodową, funkcjonującą dzięki specjalnemu nadajnikowi, który zapewnia jej łączność z resztą sprzętu. Pracę takiej klawiatury mogą jednak utrudniać zakłócenia, powodowane przez inne urządzenia elektryczne. Propozycją, która nie posiada takiej wady, a ponadto zajmuje najmniej miejsca i nie wymaga konserwacji, jest klawiatura laserowa, wyświetlana bezpośrednio na blat biurka – na zakup takiego modelu trzeba jednak przeznaczyć większą kwotę. Zależnie od preferencji użytkownika, większy komfort pracy mogą zapewnić klawiatury ergonomiczne, o obłym kształcie i nieregularnym rozmieszczeniu klawiszy. Dostępne są również specjalne klawiatury multimedialne, bądź przeznaczone dla graczy – wyposażone są w szereg dodatkowych funkcji, usprawniających użytkowanie.

Jak dbać o bezpieczeństwo komputera?

Komputer osobisty jest nie tylko poważną inwestycją finansową, lecz również urządzeniem pozwalającym na przechowywanie ważnych informacji o użytkowniku – korzystanie na przykład z internetowego konta bankowego może być ryzykiem, jeżeli brać pod uwagę możliwość włamania się na nie osób trzecich. Dlatego każdy właściciel urządzenia komputerowego, korzystający z możliwości, jakie daje Internet, powinien być nie tylko czujny podczas wykorzystywania dobrodziejstw Sieci, ale też korzystać z licznych możliwości zabezpieczenia swojego komputera. Podstawowym narzędziem służącym do tego celu jest oczywiście dobry program antywirusowy, regularnie skanujący urządzenie pod kątem obecności wirusów, ostrzegający przed ich atakami. Istotne jest stałe aktualizowanie systemu, które może odbywać się automatycznie. Należy być jednak ostrożnym podczas samodzielnego wprowadzania zmian do systemu (do czego mogą „zmuszać” niektóre strony internetowe) – aby uniknąć podobnych dylematów, dobrze jest korzystać z konta o ograniczonych możliwościach. Podczas przeglądania Internetu trzeba być krytycznym wobec pojawiających się komunikatów oraz dostępnych do pobrania plików, warto także konfigurować konta o wyszukanych hasłach. Ważne też, by zaszyfrować dostęp do routera, z którego pobierany jest sygnał internetowy.

Od czego uzależnić wybór monitora?

Choć rekordy popularności biją w ostatnim czasie komputery przenośne, spora część konsumentów zaopatruje się wciąż w sprzęt stacjonarny. Służący wizualizacji pracy komputera monitor, jest jednym z ważniejszych jego elementów. Obecnie jeden ekran może pełnić jednocześnie swoje podstawowe funkcje, jak również odbierać sygnał telewizyjny (zastępując w tym dodatkowe odbiorniki). Od tego, jakie czynności ma wykonywać monitor, uzależnione są jego parametry techniczne – dlatego przygotowując się do zakupu, należy przede wszystkim określić swoje preferencje. Jakość obrazu jest szczególnie istotna, jeżeli komputer ma służyć do pracy nad grafiką, do obsługi gier komputerowych bądź oglądania filmów w jakości HD (kluczowym elementem ekranu jest wtedy odpowiednia matryca, a także obecność odpowiednich gniazd cyfrowych). Wyświetlany obraz powinien być odpowiednio skalibrowany, tak by nadmierny kontrast kolorów i jasność wyświetlacza nie męczyły zanadto oczu. Warto zwrócić także uwagę na podstawkę – w niektórych modelach monitorów jest ona regulowana, pozwala na obracanie ekranu. Kształt i ozdobność monitora nie powinny być kluczową przesłanką podczas wyboru urządzenia – funkcjonalność sprzętu jest znacznie ważniejsza niż jego estetyka. Powinien być to zatem zakup przemyślany, tak by wybrany model zapewnił pełen komfort użytkowania.